Santiago is een levendige en dynamische metropool in het midden van het langgerekte Chili. De kleurige Latijns-Amerikaanse hoofdstad ligt op 520 meter boven de zeespiegel aan de voet van het immense Andesgebergte. Dit is de stad waar 40% van de Chileense bevolking studeert, woont en werkt. Geef je over aan de energieke vibe van deze verrassende stad.

Santiago; een energieke metropool

Verrassend, uniek, energiek, mooi en groen. Santiago is een stad van waar van alles gebeurd. En ding is ook zeker, vervelen doe je je hier niet. Of je nu wil feesten, indrukwekkende musea wil bezoeken, eten in top restaurants of gewoon van de architectuur wil genieten. Het is geen wonder dat er zo veel reizigers en locals komen.

TIP – hoeveel hoofdsteden bevinden zich op een uur rijden van een skigebied? Santiago!  De pistes van Valle Nevado, El Colorado of La Parva liggen binnen een half uur tot een uur van de stad

Santiago ligt in het midden van de Santiago vallei. Hierdoor kun je vanuit alle hoeken van de stad de zinderende skyline bewonderen. De woeste, met sneeuw bedekte, toppen van het Andesgebergte zijn altijd zichtbaar vanuit de stad. Santiago heeft naast een fascinerend uitzicht ook veel te bieden op het gebied van geschiedenis, architectuur, cultuur en heerlijk eten. In tegenstelling tot Arica en Iquique ligt Santiago echter niet aan de kust.

Santiago

De skyline 

Bezienswaardigheden Santiago

Santiago is van alle markten thuis. Het is een prachtige plek om te wandelen, en elke buurt heeft zijn unieke karakter. Je kunt een dagje de verschillende musea bezoeken, lunchen in een van de prachtige parken, tot in de late uurtjes salsa dansen en heerlijk eten. Deze stad is een van de meest levendige steden in Zuid-Amerika die elke reiziger weet te boeien.

Palacio de la Moneda

Vergeet ook zeker geen bezoekje te brengen aan het Palacio de la Moneda. Het presidentiële paleis in het centrum van de stad. Dit paleis is een kunstwerk uit het koloniale tijdperk met een donkere geschiedenis. In dit presidentieel gebouw werd president Salvador Allende van het leven beroofd. Jaren na dato is het paleis omgetoverd tot het symbool van de democratie.

TIP – Slenter door de levendige wijken, die allemaal een eigen ‘karakter’ hebben. Zoals het swingende met kleurige graffiti beschilderde Bellavista. Of de prachtige architectonische koloniale gebouwen in Providencia. De wijk Italia met een rustigere vibe is ook zeker de moeite waard!

Musea Santiago

Als je je wilt verdiepen in dit deel van de geschiedenis is Santiago de plek bij uitstek. Het Museo de la Solidaridad en het Museo de la Memoria y de los Derechos Humanos zijn absolute aanraders. Wees voorbereid! De tentoonstellingen kunnen vrij heftig zijn.

Andere musea die zeker de moeite waard zijn, zijn het Museo Chileno de Arte Precolombiano. Met een prachtige collectie van historische bevindingen van de inheemse bevolkingen uit Centraal- en Zuid-Amerika. En het Museo Histórico Nacional, voor meer over de geschiedenis van het langste en smalste land ter wereld. De liefhebbers van moderne kunst kunnen naar Museo Nacional de Bellas Artes.

Cerro Santa Lucía

Genoeg van de drukte van de stad? Zet dan koers naar Cerro Santa Lucía, de plek waar Santiago werd gesticht. Wandel naar de top over de slingerende paadjes van dit prachtig onderhouden park. Geniet van het uitzicht over de stad en bewonder het historische kasteel. Inderdaad, een welkome afwisseling van de drukte van de stad.

Santiago

De Teleférico de Santiago

Teleférico de Santiago

Net als bijvoorbeeld Bogota heeft ook de hoofdstad van Chili een kabelbaan boven de stad. Het is zeker de moeite waard om een ritje te maken in deze kabelbaan (zie foto hierboven). Je hebt hier het beste uitzicht op Santiago. De kabelbaan vind je in het Parque Metropolitana. Eén van de grootste stadsparken ter wereld en een zeer geliefde bestemming onder de locals. Met de kabelbaan ‘zweef’ je tussen verschillende aangelegde delen.

Wandeltocht naar Cerro San Cristóbal

Voor het beste uitzicht over de stad zet je koers naar Cerro San Cristóbal. Cerro San Cristóbal is een berg die je midden in de stad kunt vinden. Veel toeristen maken gebruik van de kabelbaan, maar het is ook mogelijk om een wandeltocht te maken, 10 kilometer omhoog. Op de bergtop wacht de perfecte beloning: het adembenemende uitzicht over de stad en het Andesgebergte.

TIP – Kijk uit me taxi’s. Een ritje de stad in zou ongeveer 16.000 chileense peso moeten kosten. Helaas staan de taxi chauffeurs bekend om het feit dat ze toeristen oplichten. Een veiligere manier om de stad in te komen is de Transvip minivan shuttle. Zie www.transvip.cl voor meer informatie.

Plaza de Armas

Als je eerder door Zuid-Amerika hebt gereisd en meer steden hebt gezien, herken je de uitdrukking ‘Plaza de Armas’. Letterlijk betekent dit ‘vierkant van wapens’. En dat was vroeger ook de bedoeling. Het idee achter dit stadscentrum dateert honderden jaren terug, toen de Spaanse zich hier vestigen. Enkele stadsblokken zouden opzettelijk leeg zijn en omringd worden door belangrijke overheidskantoren, kathedralen en andere gebouwen. Bij een aanval zou de bevolking van de stad daar gemakkelijk kunnen schuilen en zich met wapens beschermen. Plaza de Armas dus!

Plaza de Armas in Santiago is het hart van de stad gebleven sinds het in 1541 werd gesticht. De prachtige structuren die er omheen staan zijn echter niet de originele gebouwen. De meeste dateren uit de negentiende eeuw. En deze zijn net zo indrukwekkend 🙂 Vandaag de dag zijn de Metropolitan Cathedral of Santiago en het Centraal Postoffice de meest opvallende. De kathedraal is de hele dag open voor bezoekers.

Santiago

Het bekende Plaza de Armas 

Geschiedenis van Santiago

Pedro de Valdivia, een kolonist uit het oude Spanje, stichtte op 12 februari 1541 de stad onder de naam Santiago de Nueva Extremadura. De officiële bekendmaking van deze gebeurtenis vond plaats op de Cerro Santa Lucía. Deze heuvel ligt in het centrum van de stad. Deze plek werd uitgekozen vanwege de strategische ligging in het midden van de vallei om zich te beschermen tegen aanvallen van de inheemse bevolking: de Mapuche indianen.

Veel straatnamen en pleinen verwijzen nog steeds naar het koloniale tijdperk, zoals Plaza de Armas. Een naam die in elke stad opdoemt voor het hart van een dorp of de stad: het centrale plein.

TIP – Vergeet niet om de Chileense Empanadas te proberen, een absolute aanrader met een eigen twist.

Hoe kom je er

Santiago is het centrale hart van Chili, de plek waar je land met het vliegtuig. Na de landing op het vliegveld pak je een van de bussen , die regelmatig rijden vanaf de aankomsthal, of een taxi om je naar je plek van bestemming te brengen. Geniet tijdens deze tocht naar het centrum van de vallei van het opdoemende decor van het Andesgebergte.

Vliegveld naar Santiago

Je kunt met TurBus al voor 1700 Chileense Peso (enkeltje, ongeveer €2,30) vanaf het vliegveld naar de stad komen. De andere bus, Centro Puerto, kost 1400 peso (€1,90 enkeltje). Beide bussen rijden ieder kwartier tussen 6 uur ’s morgens en middernacht. Een trip de stad in duurt ongeveer 40 minuten.

Santiago

Het bekende Plaza de Armas 

Beste reistijd naar Santiago

Santiago heeft een zeer aangenaam mediterraan klimaat. In principe kan de metropool het hele jaar bezocht worden, maar de beste reistijd is van september tot november. Het is dan lente in de stad, alles staat in bloei en de temperaturen zijn aangenaam.

Dit is ook de beste periode om te genieten van het uitzicht vanaf de bergtop Cerro San Cristóbal. In de maanden december tot en met februari is het erg warm en kan de smog van de stad voor een minder goed uitzicht zorgen.

Locatie Santiago