In het hart van de koffieregio ligt het pittoreske dorp Salento, een van de vroegste nederzettingen van de regio. Door de langzame ontwikkeling is de oorspronkelijke levensstijl en gebouwen die hier in 1842 zijn gevestigd nauwelijks veranderd. Locals met cowboyhoeden en ruanas (Colombiaanse ponchos), gekleurde huisjes, spelende kinderen en een schattig kerkje kenmerken het dorp.

Salento; pittoresk dorp in de bergen

Salento is een kleurrijk, fotogeniek dorp. Heel veel authentieker dan dit vind je het bijna niet. Deze kleine stad ligt tussen prachtige groene bergen op 24 kilometer van Armenië. Deze stad leeft van de koffieproductie, maar ook steeds meer van het toerisme. Steeds meer toeristen zijn geïnteresseerd in de schilderachtige straten en de typische Paisa-architectuur.

Salento is een populaire bestemming voor reizigers en backpackers die hier komen om de drukte van de de steden te ontwijken en te wandelen in het spectaculaire landschap. Ze gebruiken Salento als uitvalsbasis om de rest van de Zona Cafetera te verkennen. De grootste attractie en belangrijkste reden dat reizigers hier komen is echter de spectaculaire Cocoravallei.

TIP – neem zonnebrand mee als je de vallei in gaat! De zon is hier erg sterk.

Salento

Het centrum van het dorpje

Toegangspoort tot de Cocoravallei

Dit stadje is een populaire weekendbestemming voor Colombianen, en op zaterdag en zondag is er markt op het centrale plein. Vanaf de top van Calle Real leiden trappen je naar Alto de la Cruz, een viewpoint dat uitzicht biedt op de Valle de Cócora. Op een heldere dag kun je zelfs met sneeuw bedekte toppen van vulkanen in het Parque Nacional Natural Los Nevados zien.

Toch is het de prachtige Cocoravallei die de meeste reizigers hier heen trekt. De Cocoravallei is de bekendste vallei van Colombia. Gezegend met groene bergen, stromende beekjes en de bijzondere waspalmen is het een van de belangrijkste bezienswaardigheden van het land.

Salento naar de Cocoravallei

Vanuit Salento (main square) gaan er 4WD’s elke 15 minuten. Die doen er zo’n 20-30 minuten over. Bij de ‘ingang’ van de hike zijn er twee paden. Je kunt rechtdoor lopen of rechts afslaan. De meeste slaan rechts af om daar te beginnen.  Als je van plan bent de hele hike te doen, raden we aan om rechts te beginnen. Van hier ga je door een open vallei en kom je uiteindelijk in een dicht regenwoud.

TIP ♥ – meer hierover lees je op onze pagina over de Cocoravallei

Cocora

De Cocoravallei

7x leuke dingen om te doen in Salento

De meeste reizigers komen hier voor de Cocoravallei, maar er is veel meer te doen in Salento. Wij hebben hier in 2017 4 volle dagen doorgebracht en we hebben ons geen moment verveelt. Het dorpje en de omliggende regio bieden genoeg vermaak om menig reiziger bezig te houden. Hieronder een aantal dingen die je kunt doen in Salento.

1. Bezoek de Cocoravallei

Dit is een must als je hier bent. We zullen er niet te veel over schrijven hier aangezien we een aparte pagina hebben vol met informatie en handige tips over de Cocoravallei. Ook hoe en tegen welke prijs je naar de vallei komt wordt hier beschreven.

TIP – meer info lees je op de pagina over de Cocoravallei.

2. Drink een biertje op Plaza Bolivar

Plaza Bolivar is een kleurrijk klein plein in het midden van het dorp. De deuren van de omliggende gebouwen zijn geverfd in heldere kleuren. Dit is een zeer fotogeniek pleintje. Het is leuk om hier wat tijd door te brengen, zeker in de avond als de meest kroegjes en restaurants hun deuren openen en er een gezellige sfeer hangt. Het belangrijkste plein in Salento heeft restaurants, een kleine supermarkt, bars, een paar souvenirwinkels, een ATM en de kerk.

3. Speel een potje Tejo

Je bent niet in Colombia geweest als je geen potje Tejo hebt gespeeld. Er zijn maar weinig mensen die weten wat dit prachtige spelletje is. Tejo is een soort Jeu de Boules maar dan met explosieven (kleintjes natuurlijk). Je gooit met een soort platte stenen in de richting van een staande bak met klei. In die bak liggen papiertjes met explosief kruit in een rondje. Het is de bedoeling dat je in het midden van het rondje gooit. Check het filmpje hieronder voor een idee 🙂 Dit was overigens in Bogota, niet in Salento, maar het idee is hetzelfde.

TIP ♥ – bij Cancha de Tejo Los Amigos kun je tegen betaling van een paar biertjes een paar rondjes spelen. Het is nog leuker om met locals te spelen die er ook voor open staan!

Een potje Tejo in Bogota

4. Ga vogelspotten

Colombia heeft meer soorten vogels dan elk ander land op aarde, en er zijn een aantal mooie die rond Salento leven. Als je in een hostel buiten het centrum zit, waar je uit kijkt over de groene bergen kun je genoeg bijzondere vogels zien. Er zitten overal bijzondere volgens in en rond Salento, dus houd je ogen open.

5. Shoppen op Calle Real

Calle Real is de belangrijkste straat in de stad en overdag is hier de meeste activiteit. Je vindt hier ook een aantal hostels en restaurants, veel souvenirwinkels en een paar leuke cafes en ijswinkels. Dit is ook de straat waar je de meeste kleurrijke paisa gebouwen vindt. ‘s Avonds kun je hier lekker eten en mensen kijken.

TIP ♥ – als je op souvenir-jacht gaat kun je onderhandelen over de prijzen

6. Bezoek een koffieplantage

Salento ligt in de Quindio regio, een van de drie regio’s die de zogenaamde Coffee Triangle vormen. Daarom is het een geweldige plek om te leren over koffie en de complexe processen die vooraf gaan aan het maken van een ​​kopje koffie. Je gaat de plantage in om te leren over de koffiebomen en bonen. Vervolgens doorloop je het het proces om uiteindelijk een heerlijk koptje koffie te drinken. Er worden verschillende koffie tours aangeboden rond Salento. De beste tours worden aangeboden door Finca El Ocaso, Don Elias en het Plantation House Hostel.

Wij boekte een tour bij El Ocaso; de bekendste, met rondleidingen in het Engels of Spaans, maar Don Elias heeft brengt je naar een meer authentieke, lokale plantage. De Plantage House tour is duurder, maar ook gedetailleerder en langer; ongeveer 3 uur.

TIP ♥ – een tour bij El Ocaso kost ongeveer 15.000 peso per persoon. De tour van Don Elias is maar een half uur en kost 7.000 peso, terwijl de 3 uur lange tour van het Plantation House 20.000 peso is.

Salento

Koffiebonen plukken bij de El Ocaso tour

Salento

Een verser kopje koffie dan dit bestaat niet

7. Loop naar het viewpoint (Alto de la Cruz)

Aan het einde van Calle Real, de hoofdstraat, kom je bij een steile trap van meer dan 200 trappen. Deze trap brengt je naar een uitkijkpunt dat Alto de la Cruz heet. Bovenop dit uitkijkpunt heb je een mooi uitzicht op Salento en de omliggende omgeving. Het is gratis te beklimmen en hoewel het een pittige klim is, is het uitzicht de klim meer dan waard! Vlak voor de trap vind je een aantal leuke restaurants en souvenirwinkels.

TIP – als je met je rug naar de trap staat vind je aan de linkerkant een leuk barretje!

Slapen in El Viajero

In Salento is er meer dan genoeg accommodatie te vinden. Van tevoren reserveren is in principe niet nodig. In het hoogseizoen kan het best druk worden, dus wellicht dat je dan even moet zoeken.

Wij sliepen in het El Viajero Hostel. We betaalde 75.000 peso voor een tweepersoonskamer. Dat is best prijzig, maar het is een super hostel. Het is mooi en schoon, maar belangrijker; het persoon is ontzettend vriendelijk en behulpzaam. Ze hebben ook dorms, die zijn een stuk goedkoper.

Salento

Calle Real met aan het einde van de straat de trap

Uitzicht van het El Viajero hostel

Hoe kom je er?

Salento is een van de bekendste toeristische plekken van het land en is makkelijk bereikbaar. Het stadje is alleen te bereiken met de bus of minivan. Het dichtstbijzijnde vliegveld ligt in Armenia of Pereira.

Vanaf Medellin

In bijna alle reisgidsen en online staat aangegeven dat je niet rechtstreeks naar Salento kunt en dat je altijd moet overstappen in Armenia of Pereira. Dit klopt niet. Wij zijn in 2017 rechtstreeks naar Salento gereisd met minivan. De minivan van de busmaatschappij Occidental kost 45.000 peso per persoon en vertrekt om 9:00 uur, 11:00 uur en 13:00 uur.

Vanuit Armenia of Pereira

Vanuit Armenia rijden er elke 20 minuten minibussen naar Salento. Deze kosten 3.800 peso per persoon en ze doen er een uurtje over. Ze vertrekken vanuit het plein, behalve op zondag. Een taxi kost zo’n 50.000 peso. Vanuit Pereira rijdt er een bus. Die bus kost 6.000 peso, doet er 1,5 uur over en rijdt om 6:50 uur, 11:30 uur, 13:30 uur en 16:30 uur.

TIP ♥ – Wij vlogen vanuit Pereira naar Bogota om door te vliegen naar Quito in Ecuador. De bus vanuit Salento naar Bogota gaat om 7:50 uur, 12:50 uur. 14;50 uur en 17:50 uur. In het weekend rijden ze elk uur. Een taxi kost 60.000 peso.

De rit van de Cocoravallei naar Salento

Locatie Salento

Stel hieronder je vraag aan onze Reis Experts. Ben je tevreden met ons antwoord? Dan zou je ons hier kunnen trakteren op een lekkere kop koffie.

Je email adres zal niet voor anderen te zien zijn.