Ecuador mag dan een van de kleinste landen in Zuid-Amerika zijn (en alsnog ruim 6x groter dan Nederland), het is wel een van de mooiste. Met de oogverblindend mooie natuur, indrukwekkende historische steden, prachtige koloniale architectuur, de mooiste stad van Zuid-Amerika (Quito) en gastvrije mensen is het niet vreemd dat veel mensen deze kleine parel beschouwen als een van de grootste verrassingen van Zuid-Amerika.

Waarom je moet backpacken in Ecuador

Omdat de kans klein is dat je ooit zo’n divers en uniek land hebt bezocht. Je hebt hier echt van alles. Tijdens het backpacken in Ecuador ervaar je de ijzige toppen van Chimborazo, de tropische bossen van enorme parken zoals Parque Nacional Yasuní, de palmstranden van de Stille Oceaan en koloniale steden met het schitterende Quito als hoogtepunt. Backpacken in Ecuador is een onvergetelijke ervaring.

HIGHLIGHTS

1. Quito

Om maar gelijk even met de deur in huis te vallen; dit is een van de mooiste steden waar ik ooit ben geweest. En ik heb een hoop steden in de wereld gezien. Tijdens het backpacken in Ecuador is de kans vrij groot dat je hier uiteindelijk terecht komt. Maar als het nog niet op je planning stond zet het dan nu gelijk op je lijstje. Je zult er geen spijt van krijgen.

Quito is 4 kilometer breed en 70 (!) kilometer lang dus er is nogal wat te zien. Het mooiste gebied  is het Centro Histórico, ook wel Old Town. Hier vind je de schitterende koloniale architectuur, gigantische kerken, gezellige pleintjes, sfeervolle restaurantjes en cafes. Veel reizigers beschouwen Quito als de mooiste stad van Zuid-Amerika, en daar is geen woord aan gelogen.

♥ Lees hier meer over Quito

2. Yasuni National Park

Ecuador staat bekend om de prachtige natuur. Het landschap is hier zo uniek dat elk stukje land je aandacht grijpt. En dat is zeker het geval met het Yasuní Nationaal Park. Dit park staat vol met moerassen, meren, rivieren en tropisch regenwoud. Er zijn weinig plekken op aarde met zo veel diversiteit in planten en dieren. Dat heeft er ook voor gezorgd dat het park op de UNESCO Werelderfgoedlijst staat.

Met een beetje geluk kun je hier veel bijzondere dieren spotten, waaronder meer jaguars, poema’s en tapirs. Naast de indrukwekkende natuur en de wilde dieren kun je ook nog traditionele dorpen bezoeken. Tijdens het backpacken in Ecuador is een bezoek aan dit park wel een must.

♥ Lees hier meer over de Yasuni National Park

3. San Rafael Falls

Als we het dan toch over mooie natuur hebben gaan we gelijk even door. De San Rafael Falls is met 150 meter hoogte namelijk de hoogste waterval van Ecuador. Het ligt op het randje van de Amazone op zo’n 5 uur rijden van Quito (het is te doen in één dag!). Het is zonder enige twijfel meer dan de moeite waard. Je moet een beetje geluk hebben met het weer, maar als dat zo is heb je een schitterende ervaring.

Het voordeel, en tegelijkertijd het vreemde, is dat het niet zo populair is onder toeristen. Zelfs sommige locals wisten niet waar de waterval lag, of wat het überhaupt was. Dat betekent wel dat je het hele viewpoint vaak voor jezelf hebt. En dat maakt de hele ervaring nog wat bijzonderder. Meer informatie over hoe je hier komt lees je op de pagina.

♥ Lees hier meer over de San Rafael Falls

4.Galapagos eilanden

De Galapagos Eilanden passen waarschijnlijk niet bij iedere backpacker in zijn of haar budget, maar we moeten het uiteraard wel vermelden. Deze eilanden, bekend vanwege de evolutietheorie van Charles Darwin zijn voor iedere liefhebber van natuur een soort natte droom. Verwacht hier geen tropische stranden met palmbomen en helder water. Je komt hier vooral voor de vele unieke dier- en plantsoorten die op de eilanden voorkomen.

De Galapagos eilanden zijn niet voor iedereen weggelegd. Misschien is dat ook maar goed om het unieke landschap te behouden. Het is een nationaal park en tevens UNESCO Werelderfgoed. Het entreegeld alleen is al US$100 per persoon en dan moet je er nog heen. Duur, maar onvergetelijk!

♥ Lees hier meer over de Galapagos Eilanden

5. Mindo

Als je gaat backpacken in Ecuador is Mindo zeker een must-visit. Door de mooie omgeving, die aan alle kanten wordt omringd door beboste bergen, is dit kleine dorpje een populaire bestemming voor backpackers geworden. Als je naar Mindo gaat kom je in een rustige omgeving waar je lekker kunt ontspannen en van de natuur te genieten.

Uiteraard is er in de omgeving ook genoeg te doen, want er zijn maar weinig mensen die hele dagen stil kunnen zitten. Zo kun je bijvoorbeeld naar de Tarabita kabelbaan. Deze 152 meter hoge baan raast over de rivier en over het dik beboste Bosque Protector Mindo-Nambillo. Verder kun je hier ook nog tuben; met een tractor band door de rivier drijven.

♥ Lees hier meer over de Mindo

6. Quilotoa Loop

Hadden we al gezegd dat je in Ecuador mooie natuur hebt? Volgens mij wel. Als je denkt dat je met de Galapagos eilanden, het Yasuni National Park en de San Rafael Falls alles hebt gezien heb je het mis. Je hebt namelijk ook nog de Quilotoa Loop. Deze loop is een cirkelvormige route. Je start en eindigt in de plaats Latacunga, maar je loopt langs het Quilotoa meer.

Je kunt de route lopend afleggen, maar je kunt ook een fiets huren of op de rug van een ezel gaan zitten. Whatever floats your boat. De wandeltochten rondom het meer variëren van een dag tot meerdaagse trips. Tijdens de tocht loop je niet alleen door de natuur, maar ook langs traditionele dorpjes met leuke marktjes.

♥ Lees hier meer over de Quilotoa Loop

7. Montanita

Als je alle stukjes natuur hebt gezien en de meeste steden hebt ontdekt kun je tijdens het backpacken in Ecuador wel een kleine vakantie gebruiken. En er is geen betere plek om dat te doen dan in Montanita. Dit is een surfdorp ligt aan de westkust van Ecuador. Backpackers komen hier om lekker te ontspannen en te genieten van de vibe die er hangt.

De mensen die je in het surfdorp tegenkomt, zijn over het algemeen surfers, backpackers, Zuid-Amerikaanse muzikanten en kunstenaars en dit maakt de sfeer in het dorp erg bijzonder. Dus wil jij tijdens je reis even ontspannen? Ga dan vooral naar dit surfdorpje om lekker te relaxen aan het strand.

♥ Lees hier meer over de Montanita

KOSTEN

Wat je tijdens het backpacken in Ecuador uit geeft is een beetje aan jezelf. Hoewel de meeste backpackers op een klein budget reizen is een ‘klein’ budget voor iedereen anders. De een slaapt het liefst in een tweepersoons privekamer in een hostel terwijl de ander liever in dorms slaapt om zo geld te besparen. Er is dus ook niet één vast budget te noemen. We willen je wel graag een richtlijn geven over welke kosten je kunt verwachten tijdens het backpacken in Ecuador. Hieronder wat voorbeelden van wat wij kwijt waren.

Accommodatie

Accommodatie is vrij goedkoop in Ecuador, behalve in Quito. Dorms beginnen ongeveer vanaf $8 (ze betalen met Amerikaanse Dollars) per nacht. Een prive-kamer kost je zo’n $15. Uiteraard heb je vandaag de dag overal gratis WiFi. Daarnaast hebben veel hostels ook gratis ontbijt. Low-budget hotels zijn ook een goede optie en vaak maar iets duurder dan hostels. Reken op zo’n $18 per nacht voor een tweepersoonskamer. Voor een iets luxer hotel met moet je rekenen op minimaal $25 tot $30 per nacht.

Eten

Het eten in Ecuador is vrij goedkoop. Het ligt er aan wat je zoekt. Een ‘westerse’ maaltijd is altijd iets duurder. Reken voor een lokale maaltijd zo’n $3 tot $5. Het kan nog goedkoper als je voor streetfood kiest. Vaak betaal je hiervoor niet meer dan $2. Een westerse maaltijd, denk aan een hamburger of een pizza, is al snel duurder. Daar betaal je minimaal $10 tot $15 voor.

Je kunt ook je eigen boodschappen doen. Met $15 tot $20 per week kun je basisproducten zoals brood, melk, eieren, kaas, kip, fruit en groenten kopen. Elk hostel heeft vaak een gezamenlijke keuken waar je zelf kunt koken.

Vervoer

De bussen in Ecuador zijn spotgoedkoop. Zo reisde wij van Quito naar de San Rafael Falls (5,5 uur rijden) met de lokale bus. Dit kostte ons nog geen $5 per persoon. Reken op zo’n $1 tot $2 per uur voor een ritje. Binnen de stad is een lokale tarief nog veel goedkoper. In Quito kun je met de metrobus voor $1 de hele stad door. En het is ook nog eens heel erg comfortabel en goed geregeld.

Taxi’s in Quito hebben meters en korte uitstapjes kosten vaak niet meer dan $5. Hou wel rekening met het chaotische verkeer waardoor je rit vaak duurder uit alt dan je zelf had gedacht.  Voor een rit van Quito naar Guayaquil (10 uur) betaal je ongeveer $10 tot $15.

Activiteiten

Activiteiten zijn hier goedkoop. In Quito kun je bijvoorbeeld kerken bezoeken voor minder dan $2 p.p. Ook andere activiteiten in Ecuador zijn vrij goedkoper. uiteraard is een reis naar de Galapagos-eilanden vrij prijzig. Reken op 150 tot 250 per dag, plus de $100 entree.

Een ritje met de Devil’s Nose train (aanrader!) kost je $25, terwijl de entree voor de meeste musea ongeveer $6 kosten. Dagtochten naar vulkanen en bergwandelingen kosten vaak zo’n $30. De entree voor de San Rafael Falls is weer gratis.

De kosten per dag

BESTE REISTIJD

Als je gaat backpacken in Ecuador is het wel fijn om lekker weer te hebben. Nu is dat in Ecuador vrij makkelijk met een stabiel klimaat het hele jaar door. De naam Ecuador lijkt niet voor niets op equator (evenaar). Een regio waar je vaak stabiel weer hebt. Je kunt daarom het hele jaar door naar Ecuador reizen zonder problemen. De maanden juni tot en met september zijn de warmste maanden

Hoogseizoen

De maanden juni tot en met september zijn over het algemeen de zonnigste en meest heldere dagen. De maanden december tot en met april vormen het hoogseizoen aan de kust. Verwacht warme temperaturen en af en toe regen. Ga je naar de Galapagos eilanden? Ga dan tussen januari en mei.

Laagseizoen

De maanden december tot en met mei staan bekend als het laagseizoen omdat het koeler is en er meer regen valt. Wij waren in april in Ecuador maar hebben weinig gemerkt van regen. Het was wel iets koeler. De maanden juni tot en met december vormen het laagseizoen in de Galápagos eilanden, met koeler, droger weer. Het voordeel van het laagseizoen is dat het veel rustiger is.

♥ Meer info over het weer vind je op de pagina beste reistijd Ecuador.

Cuicocha Lake, Otavalo

HANDIGE WEETJES

Je bent hopelijk al wat wijzer over het backpacken in Ecuador. Je weet in ieder geval welke highlights je moet bezoeken, wat de kosten zijn en wat de beste reistijd is. Maar er is natuurlijk wel iets meer dat je moet weten voordat je gaat. Wij hebben nog een aantal tips op een rijtje gezet.

Visum

Een visum voor Ecuador is zo geregeld. Deze heb je namelijk niet nodig. Zodra je landt in Ecuador krijg je een stempel in je paspoort. Deze stempel noemen ze een T-3 Tourist Card. Met die stempel mag je 90 dagen in het land blijven. Officieel heb je een uitreisticket nodig om zo’n Tourist Card te krijgen, maar hier vragen in praktijk bijna niet om. Bij ons werd er in april 2017 ook niet naar gevraagd.

Tickets

Een retourtje Quito is vrij prijzig als je het vergelijkt met nabij gelegen landen als Colombia en Peru. Je betaald als snel zo’n €720 per persoon. Dat wordt helaas niet goedkoper als je buiten het seizoen vliegt. Wat je wel kunt doen is je reis naar Ecuador combineren met bijvoorbeeld Colombia of Peru. Vliegtickets naar die landen zijn veel goedkoper en je steekt vrij makkelijk de grens over tussen Colombia/Peru en Ecuador.

Vervoer

het vervoer in Ecuador is super geregeld. De bussen zijn van goede kwaliteit en heel comfortabel. Ze rijden naar elke uithoek van het land en het is ook nog goedkoop. De meeste backpackers kiezen voor de bus. Vliegen kan ook, maar Ecuador is zo klein dat je met de bus overal snel komt. In de steden kun je vaak met het openbare vervoer reizen. Dit is perfect geregeld en erg goedkoop. Taxi’s zijn handig in de stad, maar kunnen duur uitvallen als je in de file staat.

backpacken in Ecuador

Soms gaat het wel eens fout met de bus.

Inentingen en reisverzekering

Als je naar Ecuador reist heb je geen inentingen nodig. Voor de zwangere backpackers (kans is vrij klein); houd er rekening mee dat het ZIKA virus voorkomt in Ecuador. Til hier niet te zwaar aan omdat het in de bekendere regio’s bijna niet actief is. Een reisverzekering afsluiten raden wij altijd aan. De kosten voor een ziekenhuisopname kunnen hoog uitvallen zonder verzekering. Hetzelfde geldt voor gestolen spullen.

Is het veilig?

Dat ligt er aan waar je bent. Wij zijn in wijken in Quito geweest waar men ons duidelijk maakte dat je daar niet ’s avonds als toerist rond moet lopen. Verder hebben we nergens problemen ondervonden. De Ecuadorianen zijn ontzettend vriendelijk en gastvrij. Ze willen graag een praatje maken en zijn altijd behulpzaam. Uiteraard moet je wel logisch na blijven denken. Als jij ale bellend met je iPhone 7 met je MacBook Pro van €1.000 over straat loopt in het midden van de nacht is het vragen om problemen.

Hoeveel weken moet je hier zijn?

Minimaal twee. Het kan uiteraard ook langer, of korter, hoewel we korter niet aanrader. Ecuador is niet zo heel groot dus in twee weken zou je genoeg moeten kunnen zien van het land. Als je langer gaat heb je iets meer tijd om rond te reizen en bijvoorbeeld de Galapagos eilanden mee te pakken. Hier ben je namelijk al snel een week zoet mee.