Wie naar Peru gaat, moet zeker een bezoek brengen aan Cuzco. Dit is een druk bezochte stad in het zuidoosten van het Zuid-Amerikaanse land. De stad is met name populair door de ligging. Vanaf hier vetrekken namelijk de meeste hike tochten naar de Machu Picchu, iets wat veel reizigers naar de stad brengt. Maar ook de stad zelf is erg mooi! Op deze pagina vertellen we je het volgende;

TIP – voor €547 boek je een retourtje Amsterdam – Peru

Cuzco: een korte introductie

Het is een is een unieke stad die ook wel de Keizerlijke Stad wordt genoemd door locals. Jaarlijks komen er duizenden toeristen naar de stad en dit komt niet alleen door de gunstige ligging ten opzichte van Machu Picchu, maar ook door het prachtige centrum van de stad. Het historische centrum van Cuzco staat zelfs op de werelderfgoedlijst van UNESCO, waar alleen de meest bijzondere historische plekken op staan.

TIP – probeer eens een slok Pisco Sour als je in Cuzco bent. Dit is een soort cocktail die ook als aperitief gedronken kan worden.

In het centrum vind je het centrale plein, Plaza de Armas. Op dit plein staat onder andere een kathedraal, die zeker de moeite waard is om te bezoeken. Verder is het plein vrij modern, aangezien er ook vele bars en restaurantjes te vinden zijn.

Zoek je liever de unieke en authentieke aspecten van de oude stad op, dan ga je naar de zijstraatjes van de Plaza de Armas. Hier vind je diverse lokale winkeltjes en bijzondere panden die al vele jaren oud zijn en een unieke sfeer uitstralen.

Cuzco

Het centrum van Cuzco behoort tot de mooiste in Zuid Amerika

8x leuke bezienswaardigheden bij Cuzco

De stad heeft enorm veel te bieden. Met de oude koloniale gebouwen is het zelfs een van de boeiendste steden in Zuid-Amerika. Cuzco is zo’n typische bestemming waar je een paar dagen plant maar uiteindelijk veel langer blijft. Hieronder een overzicht met de belangrijkste bezienswaardigheden.

1. Ga naar Plaza de Armas

Zonder twijfel the place to be in Cuzco. Plaza de Armas is het culturele centrum van de stad. Aan dit plein liggen restaurants, bars en coffeeshops, allemaal gebouwd in mooie stijl en met een goed uitzocht op het plein en de stad. Het is de perfecte plek om andere reizigers te ontmoeten, een middagje mensen kijken of om te acclimatiseren aan de hoogte van Cuzco.

In het centrum van het plein ligt een mooie tuin en een standbeeld van de Inca heerser Pachacuti. Verder vind je hier een enorme kathedraal, een van de hoogtepunten van Cuzco. De kathedraal, een symbool van de Spaanse verovering, bevat een uniek Peruaans tintje in de replica van Da Vinci’s ‘Laatste Avondmaal’.

TIP ♥ – entree voor de kathedraal is 30 soles p.p. Zo’n €7,50

Cuzco

Het Plaza de Armas in het centrum van Cuzco

2. Shoppen op de San Pedro market

De San Pedro markt is leuk om te bezoeken. Op deze markt verkopen ze heerlijk vers eten zoals fruit, groenten, vlees, verse fruitshakes en souvenirs. Het is een drukte van jewelste omdat de locals hier hun boodschappen komen doen en toeristen hier komen om al het eten te aanschouwen.

Kom vroeg in de morgen als je wat lokale lekkernijen wil kopen. Niet alleen is het dan nog beschikbaar, ze hebben hier ook geen koeling waardoor het eten dat de hele dag in de zo ligt er niet lekkerder op wordt.  Je vindt er een groot aantal eetstalletjes die allemaal maaltijden serveren voor ongeveer 5 soles.

TIP ♥ – de markt is elke dag van 9:00 uur tot 18:00 uur.

3. Bezoek het San Blas plein

De wijk San Blas is een must-see in Cuzco. Het is een beetje de kunstenaars wijk met mooie architectuur en leuke winkels. Het ligt op korte loopafstand van Plaza de Armas. De weg er naar toe is een overblijfsel van het verleden van de stad en populair bij veel reizigers.

In de wijk vind je veel kleine boetieks en galerijen langs de straten. Als je souvenirs wil shoppen kun je ook beter hier kijken, waar je meer authentieke cadeaus of souvenirs vindt dan bij Plaza de Armas. Het San Blas Plaza is een pittoresk pleintje met gezellige winkels en restaurants.

Cuzco

4. Ontdekt het Inca Museum

Omdat dit een oude stad is uit de Incatijd, zijn er veel invloeden van de Inca’s in de stad te vinden. Niet alleen in de straten en op de gebouwen, maar ook in het Inca Museum. Dit museum laat een grote verzameling van informatie en overblijfselen uit de Incatijd zien en is zeker de moeite waard om te bezoeken.

TIP ♥ – entree is 10 soles. Van ma-vrij is het geopend van 8:00 tot 18:00 uur. Op zaterdag en zondag van 9:00 tot 16:00 uur.

5. Maak een dagtrip naar Pisaq

Pisaq, of Pisac, is een klein dorpje dat in de buurt van Cuzco ligt. Het dorpje staat voornamelijk bekend om de vele Incaruïnes die er te vinden zijn, maar de kleurrijke markt die er georganiseerd wordt is ook zeker de moeite waard. Op deze markt wordt niet alleen eten verkocht, maar ook felgekleurde doeken, kleding en accessoires die allemaal met de hand gemaakt worden.

TIP ♥ – je kunt in Cuzco leuke dagtrips boeken naar Pisaq. Check deze website voor meer info

6.  Ga naar Sacsayhuaman

Op 45 minuten lopen van het centrum van de stad liggen de Inca ruines van Sacsayhuaman. Niet alleen zijn deze ruines indrukwekkend om te zien. ook het adembenemende uitzicht op Cuzco is zeker een pluspunt. Sacsayhuaman was vroeger een religieuze plaats evenals het toneel van een bloederige strijd tussen de Inca’s en de Spanjaarden.

De beste manier om het te verkennen is door een gids te huren voor een volledige uitleg van de geschiedenis van Sacsayhuaman. Je kunt er echter ook zelf heen. Het is een lekkere inkomer voor als je naar Machu Picchu gaat.

Cuzco

Sacsayhuaman nabij Cuzco

7. Eet een Cavia

Ja je leest het goed. Dit is niet weggelegd voor de dierenliefhebbers, maar cuy (cavia) is een Peruaanse delicatesse die historisch en regionaal belangrijk is. De cavia verschijnt ook in de Peruviaanse replica van het laatste avondmaal in de kathedraal.

Peruvianen eten het omdat het een goedkoop alternatief is voor vee. Het is bijzonder smakelijk! Er zijn verschillende gerechten te verkrijgen van cavia, de meest bekende is de gegrilde cavia.

TIP ♥ – als je nog een stapje verder wil kun je hier ook alpaca biefstuk eten

8. Bezoek de Korikancha (Sun Temple)

Korikancha, Coricancha, Qoricancha of Qorikancha… er zijn nogal wat namen voor deze bijzondere plek. Het is een oude ruine waar de Inca bouwstijl goed zichtbaar is. Ooit lag deze tempel, de Tempel van de Zon voor de Inca’s, bezaaid met gouden bladen en dus werd het door de Spanjaarden geplunderd en verwoest om vervolgens  de kerk van Santo Domingo op de ruïnes bouwen.

Door het verschil tussen de kerk en de tempelbasis zie je een mooie mix van Spaanse en Inca bouwstijlen. Het is een van de interessantere plekken in Cuzco. Je kan door de hele ruine lopen en genieten van de het mooi uitzocht op de groene bergen om je heen. Wat ooit de heiligste plaats van de regio was, dient nu als een bewijs van de brute daden van de Spanjaarden.

Cuzco

Korikancha in Cuzco

Van Cuzco naar Machu Picchu

De stad Cuzco is voor veel reizigers het begin van hun reis naar de Machu Picchu en de Inca Trail. Dit is de toegangspoort tot Peru’s bekendste bezienswaardigheid. Veel reizigers komen eerst naar Cuzco om eerst te acclimatiseren om vervolgens hun reis naar Machu Picchu te maken. Er zijn verschillende manieren om naar Machu Picchu te komen vanuit deze stad, allemaal via Aguas Calientes.

Met de trein

De meest populaire optie is om met de trein van Cuzco naar Aguas Calientes te reizen om vanaf daar met de bus naar Machu Picchu te gaan. Dat het de populairste optie is betekent ook dat het de drukste is en dus snel volgeboekt zit. Reserveer daarom altijd je vervoer op tijd!

TIP ♥ – op de pagina over Machu Picchu vertellen we je stap voor stap hoe je van Cuzco naar Machu Picchu komt.

De Inca Trail

Ook de 3 tot 5 daagse Inca Trail begint vaak in Cuzco. De Inca Trail zit heel snel volgeboekt. Je moet echt weken, en in hoogseizoen zelfs maanden, van tevoren boeken. Sommige touroperators hebben een online tool waar je kunt zien hoeveel plek er nog is. Reken er op dat het snel vol zit. Je kunt onderhandelen over de prijs

TIP ♥ – er zijn ook andere routes dan de Inca Trail. Check ons blog ‘Alternatieve routes voor de Inca Tail

Cuzco

De alternatieve routes naar de Inca Trail brengen je ook langs andere plekken zoals Choquequirao

Insider Tips

  1. Acclimatiseren – als je naar de Machu Picchu gaat, ga dan niet de dag na aankomst in Cuzco. Je hebt tijd nodig om te acclimatiseren, dus verblijf eerst 2-3 dagen in de stad. Het ligt op 3.399 meter boven de zeespiegel, dus doe het rustig aan op je eerste dag. De hike naar de Machu Picchu kan echt heel erg tegenvallen als je last hebt van de hoogte.
  2. Aankopen – Koop je hiking gear niet in de stad, maar vooraf. Er wordt hier veel nep spul verkocht en de echte spullen kosten meestal meer dan de aanbevolen verkoopprijs.
  3. Ruïnes – de Machu Picchu is niet de enige mooie ruïne in de buurt. Als je tijd hebt, ga dan naar de ruïnes van Sacsahuaman en Qenko op de heuvel boven Cuzco voor een prachtig uitzicht over de stad.
  4. Boleto Turistico – koop een Boleto Turistico als je van plan bent de meeste attracties in de stad en de Sacred Valley wilt bezoeken. Het kost 155 sol (€43) en verleent toegang tot 16 attracties over een periode van 10 dagen. Koop het bij je hostel.
  5. Hospedaje – overnacht bij een lokale hospedaje. Deze worden meestal gerund door de lokale bevolking en bieden comfortabele accommodatie tegen uitstekende prijzen. Het is ontzettend leuk om locals te leren kennen uit de stad.
  6. Afdingen – net als in veel andere toeristische steden gaan de prijzen omhoog. Wees dus niet bang om te vragen voor korting. Hou er uiteraard wel rekening mee dat Peru relatief arm is, dus probeer af te dingen, maar overdrijf het niet.
  7. Nazca Lines – Bezoek de Nazca Lines voordat je Cuzco bezoekt. Als je vanuit Lima komt, overweeg dan om eerst naar Nazca te gaan voordat je hier heen komt. De route is logischer dan zigzaggend door het land te gaan.

Geschiedenis Cuzco

Het is een oude stad die nog uit de Incatijd stamt. De stad was de hoofdstad van het Incarijk en vormde ook het culturele centrum voor dit rijk. De Inca’s zagen de stad niet alleen als hun hoofdstad, maar dachten echt dat de stad heilig was.

Daarom werden er veel tempels in en rondom de stad gebouwd, die gebruikt werden om de zonnegod en de godin van de maan te eren. In en rondom het moderne centrum vind je nog altijd ruïnes van deze gebouwen. De gebouwen zijn voor een groot deel ingestort door aardbevingen en opnieuw bebouwd door de Spanjaarden, maar de muren van enkele tempels zijn wel overeind gebleven.

TIP – omdat Cuzco zo populair is onder toeristen en het een goede uitvalsbasis is voor een tocht naar Machu Picchu, zitten hotels al snel vol. Ga je naar Cuzco en wil je niet uren zoeken naar een hotel om te overnachten, dan raden wij je aan om een hotel te reserveren.

Hoe kom je er?

Je kunt Cuzco eenvoudig bereiken vanuit andere steden in Peru. Ga je vanuit Lima naar Cuzco, dan hoef je slechts een uur te vliegen om in de oude stad te komen. Vanaf Arequipa is het wat langer reizen naar Cuzco, namelijk 10 uur met de bus. Hieronder de beste opties:

Vliegen – Cuzco’s vliegveld ligt op 2 kilometer van de stad en ontvangt vluchten uit heel Peru. LAN, Peruvian Airlines en Star Peru zijn de belangrijkste luchtvaartmaatschappijen die hier vliegen. Check hier de tickets.

Bus – Er rijden zowel nationale als internationale bussen naar de stad. De lijst met steden die van of naar Cuzco rijden is oneindig. Daarom hier de belangrijkste.

TIP ✈ check onze pagina Vliegtickets Peru met 10 tips over hoe je goedkope vliegtickets boekt

Beste reistijd

Cuzco is het beste te bezoeken van juni tot en met september. Hoewel dit niet de warmste maanden zijn, zijn het wel de maanden met de minste regenval. Verwacht wel dat er meer mensen in deze periode naar Cuzco komen, zeker voor het bezoeken van de Machu Picchu. Prijzen gaan dus omhoog. 

Als je in een iets minder drukke periode naar Cuzco wil bezoek de stad dan in mei of rond eind september tot en met begin november. Ga in ieder geval niet tussen november en april, als er hevige regenbuien vallen.

Beste reistijd Cuzco

Locatie Cuzco

Heb je een vraag of opmerking?

Je email adres zal niet voor anderen te zien zijn.